Les dix nouvelles espèces animales et végétales les plus bizarres

Les dix nouvelles espèces animales et végétales les plus bizarres

Pour la onzième fois, les chercheurs américains ont publié leur top dix des espèces nouvellement découvertes les plus étranges – et tout, du plus petit au plus grand.

Un cancer, un grand singe et une bactérie volcanique : l’Institut de recherche sur les espèces de l’Université de l’État de New York a publié mercredi sa liste annuelle des dix découvertes les plus étranges. Les dix premières viennent de diverses parties du monde et ont été sélectionnées parmi un total de 18 000 espèces qui ont été découvertes, selon l’institut.

Le cancer Epimeria quasimodo a été découvert par des chercheurs de l’océan Antarctique et nommé d’après la sonnerie de Notre-Dame du roman français de Victor Hugo publié en 1831 – à cause de son dos en forme de bossu. L’animal mesure environ 50 millimètres de long et est très répandu. Les chercheurs ont longtemps pensé qu’il était connu depuis longtemps, mais maintenant deux scientifiques belges ont prouvé qu’il s’agit bien d’un nouveau type de cancer.

Le scarabée de 1,5 millimètre de long Nymphister kronaueri, découvert au Costa Rica, se cache d’une manière très spéciale : l’espèce vit exclusivement avec des fourmis nomades. Lorsqu’ils se trouvent au même endroit, le coléoptère se déplace librement à la recherche de nourriture. Cependant, s’il se détache, il se tient à l’aide d’une sorte de dents sur le ventre d’une fourmi et tire avec elle. Le coléoptère a exactement la même apparence que le ventre, de sorte qu’à première vue, on dirait que la fourmi a deux ventres.

Un autre nouveau coléoptère a été découvert en Chine : Xuedytes bellus vit dans l’obscurité éternelle dans des grottes profondes. L’espèce d’environ neuf millimètres de long a une tête et une poitrine très allongée. Même dans l’obscurité, les scientifiques ont découvert le poisson d’eau profonde Pseudoliparis swirei. Le poisson d’environ onze centimètres de long a été aperçu dans la fosse de Mariana à une profondeur de plus de 8000 mètres.

La bactérie Thiolava veneris n’a été formée que lors d’une éruption volcanique en 2011.
La bactérie Thiolava veneris a trouvé de bonnes conditions de vie après l’éruption du volcan sous-marin Tagoro près de l’île Canaries El Hierro. Quelques années après l’éruption de 2011, les chercheurs ont découvert au sommet du volcan un tapis blanc d’environ 2000 mètres carrés – appelé poil de Vénus – qui s’est avéré être une structure formée par la bactérie.

Toutes les espèces découvertes ne sont pas toutes petites : le Dinizia jueirana-facao que l’on trouve au Brésil peut atteindre 40 mètres de haut et peser jusqu’à 56 000 kilogrammes ; ses fruits atteignent une longueur d’un demi-mètre. Cependant, seuls 25 spécimens de cet arbre sont connus à ce jour, c’est pourquoi il est considéré comme étant en voie de disparition.

Une nouvelle espèce d’orang-outan, Pongo tapanuliensis, qui a été découverte à Sumatra, en Indonésie, est également menacée d’extinction. Jusqu’à présent, seules six espèces différentes de grands singes ont été identifiées. Les chercheurs ont maintenant été en mesure de prouver qu’une population isolée dans le sud de Sumatra est une espèce distincte d’orang-outan, mais il n’en reste plus que 800. Les femelles atteignent environ 1,2 mètres, les mâles 1,5 mètres.

Wakaleo Shouteni est éteint depuis longtemps et fait toujours partie du Top Ten actuel.
Les scientifiques ont trouvé le fossile d’une espèce déjà éteinte en Australie. Wakaleo schouteni, un marsupial, vivait il y a environ 23 millions d’années dans les forêts de l’Australie actuelle, parfois dans les arbres, et se nourrissait bien de viande et de plantes.

Au Japon, les scientifiques ont trouvé la plante Sciaphila sugimotoi, qui vit d’un champignon. La plante, qui mesure près de 10 centimètres, fleurit en septembre et octobre. On ne connaît qu’une cinquantaine d’exemplaires.

Dans un endroit tout à fait inattendu, les chercheurs ont découvert l’organisme unicellulaire Ancoracysta twista : dans un aquarium à San Diego, Californie. L’organisme unicellulaire a été trouvé sur un corail – où et comment il vit dans la nature, les chercheurs ne le savent pas encore.

Dix millions d’espèces animales et végétales – cinq fois plus que ce qui est déjà connu – attendent encore d’être découvertes dans le monde entier. Avec le Top Ten, publié annuellement depuis 2008, les chercheurs veulent attirer l’attention sur la diversité du règne animal et végétal et la menace d’extinction de nombreuses espèces.

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