Le sida a commencé à se propager au XIXe siècle

Le sida a commencé à se propager au XIXe siècle

 

Selon l’étude publiée dans la revue scientifique, la version la plus répandue de la pandémie dans le monde a commencé à se propager parmi les humains entre 1884 et 1924, à Kinshasa.

 

La pandémie du sida a commencé vers 1900, quelques décennies plus tôt que prévu, selon une étude publiée dans la revue Nature dans son édition du mercredi, qui souligne que sa propagation coïncide avec le développement des centres urbains en Afrique. Les résultats de cette recherche, menée par le Dr Michael Worobey de l’Université de l’Arizona (États-Unis), ont révélé que la souche de VIH la plus répandue au monde (le virus de l’immunodéficience humaine qui cause le sida) a commencé à se propager parmi les humains entre 1884 et 1924, à un moment où l’Afrique commençait à s’urbaniser. Selon les estimations antérieures, la pandémie a commencé dans les années 1930, mais l’équipe de Worobey a réussi à ajuster la date en comparant les séquences génétiques de deux nouveaux échantillons de virus datant de 1959 et 1960, les plus anciens jamais trouvés.

 

Les échantillons ont été prélevés sur deux personnes infectées à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo. « À partir de là, les séquences les plus anciennes datent de la fin des années 1970 et des années 1980, à partir du moment où nous avons appris l’existence du sida « , note Worobey. Worobey suit l’évolution du VIH depuis des années, mais pour ce faire, il a dû mettre au point de nouvelles techniques pour récupérer le matériel génétique du virus à partir de ces anciens échantillons. C’est très difficile car l’ADN de ces échantillons, explique-t-il, est dans un état vraiment pitoyable.

 

Un avenir optimiste

 

Il a été démontré que le virus du VIH passe du chimpanzé à l’homme dans le sud-est du Cameroun. Mais ce qui n’était pas clair, ce sont les facteurs qui lui ont ouvert les portes pour qu’il puisse se propager si facilement dans le nouvel hôte. La nouvelle date de l’équipe Worobey coïncide avec une période de changement dans l’histoire de la région où le VIH est né.

 

Au début du XXe siècle, dans les territoires aujourd’hui occupés par la République démocratique du Congo et les pays voisins, les colonies européennes ont commencé à s’établir. Selon les chercheurs, la croissance de nouveaux centres urbains et les comportements à haut risque qui y sont associés pourraient avoir causé la propagation rapide du virus. Des décennies plus tard, à partir de 1960, le nombre de personnes infectées par le VIH dans cette région a grimpé en flèche.

 

Quant à l’avenir de la pandémie de Worobey, il est optimiste. Tout comme les changements dans la population humaine ont peut-être permis au virus de se propager, il croit qu’il est aussi entre nos mains de renverser la situation. « Si le VIH a une faiblesse, c’est qu’il est relativement mal transmis. Il existe un certain nombre de moyens de réduire la transmission et de forcer l’extinction du virus, allant de l’amélioration de la détection et de la prévention à l’utilisation plus large des traitements antirétroviraux.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *