Ce que vous devez savoir sur l’espagnol

Ce que vous devez savoir sur l’espagnol

 

La valeur économique de notre langue, le nombre de locuteurs, les mots qui la composent, sa présence sur Internet. Des experts analysent le pouvoir et la vitalité de ce langage

Amical et réceptif. C’est peut-être la principale caractéristique de l’ADN de la langue castillane, d’être très amical avec les autres sons et langues. Et c’est précisément ce qui lui a permis de créer, d’évoluer et de se développer. Une langue millénaire, dont l’embryon vient du IIIe siècle av. J.-C. avec le vulgaire latin de l’Empire romain, s’est propagée et installée dans la péninsule ibérique pendant 12 ou 13 siècles, jusqu’à ce que, entre la fin du Xe siècle et le début du XIe siècle, les Glosses émiliennes soient écrites, textes baptismales écrits dans la langue roman maintenue au couvent du Yuso, à San Millán de la Cogolla, dans la Rioja (Espagne). Plus tard, Alphonse X le Sage (1252-1284) le renforcera en acceptant l’écriture d’œuvres importantes dans cette langue. Jusqu’à la découverte de l’Amérique, en 1492, et avec elle une seconde vie où la clé est l’interminable métissage. Plusieurs experts dessinent la carte génétique de la langue et de son avenir.

JOSÉ ANTONIO PASCUAL

Directeur adjoint du RAE et professeur d’espagnol à l’Université Carlos III de Madrid, ainsi que directeur du Nouveau Dictionnaire historique de la langue espagnole.

Q. Combien de mots a l’espagnol, quelle place occupe l’espagnol en nombre de mots par rapport aux autres langues ?

R. Le dictionnaire RAE contient 88 000 mots. Celle des américanismes 70.000 ; mais dans ce dernier il y a beaucoup de variantes qui dans le dictionnaire académique occuperaient une seule entrée, comme guaira, huaira, huaira, huayra, waira, wayra, guayra. Le lexique d’une langue est généralement estimé en ajoutant 30% aux dictionnaires. Quant à la position de l’espagnol en nombre de mots, on ne peut répondre que par rapport à ceux qui apparaissent dans les dictionnaires et pour cela il suffit de comparer les 150.000 de notre dictionnaire historique aux 350.000 d’Oxford.

Q. L’espagnol est-il déformé par l’influence de l’anglais par des sujets comme l’informatique ?

R. Je ne pense pas qu’il y ait « distorsion » lorsqu’un terme technique ou scientifique est délibérément adopté, en le partageant avec d’autres langues. Certes, des problèmes peuvent se poser dans l’incorporation de mots étrangers, mais il n’en est pas moins vrai que la convergence entre les langues n’est pas mauvaise pour eux : surtout si elle est recherchée, que gagnerait-on à rejeter un terme scientifique utilisé en anglais, français, catalan et italien qui nous isole avec une création exclusive qui nous est propre ?

Q. Quels sont les principaux vecteurs de diffusion et de promotion de notre langue ?

R. D’abord et avant tout, c’est l’idée que les locuteurs d’autres langues forment la nôtre. Pour cela, les campagnes d’image sont peu utiles et font la force de notre culture, à laquelle appartient une littérature avec plusieurs prix Nobel. Il serait encore plus utile si, dans les différents pays hispanophones, nous avions plusieurs prix Nobel de chimie, de physique ou de médecine, si nos économies étaient compétitives et si la qualité de nos systèmes politiques augmentait d’année en année.

CARMEN CAFFAREL

Directeur de l’Institut Cervantes.

Q. Quelle est la projection de l’espagnol dans le monde ? nombre de locuteurs et projection pour l’année 2030 ? et quelle est sa position globale ?

R. Toutes les sources démolinguistiques classent l’espagnol comme la deuxième langue la plus parlée dans le monde, avec environ 400 millions de locuteurs natifs, derrière le chinois mandarin et devant l’anglais et l’hindi/urdu. L’allemand et le français seraient inclus dans le groupe des langues comptant entre 50 et 100 millions de locuteurs. Et les études prospectives s’accordent à dire que l’anglais, l’espagnol et le chinois seront les trois langues de la communication internationale au XXIe siècle.

Q. L’image de l’espagnol a-t-elle changé ces dernières années ?

R. Au fond, et c’est l’une des raisons essentielles de sa croissance en tant que langue de communication internationale. Aujourd’hui, elle est considérée comme une langue pratique et utile, grâce à sa puissance démographique, au fait qu’elle est la langue de plus de 20 pays et à sa forte implantation dans des endroits clés tels que les États-Unis. Les gens l’apprennent parce que c’est rentable pour eux et c’est un bon investissement pour leur avenir professionnel, surtout dans le cas des jeunes.

Q. Combien coûte la diffusion et l’enseignement de l’espagnol dans le monde ?

R. Les Cervantes disposeront de 103 millions d’euros l’année prochaine, mais les ministères de l’éducation et des affaires étrangères, ainsi que les universités, font également un excellent travail. En outre, les gouvernements de pays comme le Brésil, les Philippines, la France et l’Italie investissent pour que leurs plus jeunes citoyens aient un apprentissage de qualité de la langue espagnole.

Q. Dans quels pays croît-il le plus ?

R. Le développement de l’espagnol aux États-Unis est spectaculaire. C’est le deuxième pays – ce sera le premier en 2050 – en nombre d’hispanophones après le Mexique, et où la croissance en tant que deuxième langue est plus importante : chaque année, plus d’un million et demi de nouveaux locuteurs sont ajoutés. Maintenant, si nous considérons l’espagnol comme une langue étrangère, nous devons regarder le Brésil. Avec l’entrée en vigueur de la loi espagnole, le nombre d’étudiants est passé d’un million à cinq millions en cinq ans seulement.

EDUARDO LAGOGO

Directeur des Cervantes de New York.

Q. Quelle est la réalité de l’espagnol aux États-Unis et quelle est sa projection ?

R. La réalité, c’est que ce n’est pas une langue étrangère aux États-Unis, mais une langue maternelle qui est arrivée sur ce territoire avant l’anglais et qui, historiquement, n’a jamais été hors carte. En 1848, avec la signature du traité de Guadalupe-Hidalgo, en vertu duquel le Mexique a cédé la moitié de son territoire à son voisin du nord, une immense masse d’hispanophones a été circonscrite aux États-Unis, et avec elle toute la topographie que nous connaissons : San Francisco, Nevada, Colorado…. Faisant un bond dans le temps, les dernières décennies du XXe siècle sont caractérisées par une expansion de l’espagnol dans tout le territoire aux enclaves les plus reculées. Le pays est hispanique à un taux qui varie de 10% à 50% en Floride, par exemple. Le dernier phénomène du siècle est le début d’une qualification des hispanophones. Au milieu du XXIe siècle, les États-Unis seront le premier pays au monde en termes de nombre d’hispanophones, ce qui en fera la dernière frontière de la langue : le pays le plus puissant du monde sera aussi le plus puissant des pays hispaniques. Je parle de la force culturelle autant que de la force économique.

Q. Quelle est la relation des forces entre l’espagnol et l’anglais ?

R. Il s’agit d’une coexistence pacifique et fructueuse. Le scénario finira par se réaliser : les États-Unis sont un pays bilingue, avec un ratio de 3 pour 1 en faveur de l’anglais. Ce qui se passe, c’est que l’espagnol, la langue américaine par excellence, la première langue d’Amérique, traverse le Nord et le Sud : à travers le Nord, elle traverse les États-Unis comme langue maternelle (et langue étrangère) et le Sud comme langue étrangère, au Brésil, où il y a un désir (ou besoin) de maîtriser l’espagnol. Il est un peu absurde de faire des projections, sauf une : le pouvoir de l’espagnol en est à ses premiers pas quant à ce qui va se passer à l’avenir. L’espagnol fera du rêve impossible de Bolivar d’unir toute l’Amérique une réalité.

JOSÉ LUIS GARCÍA DELGADO

Directeur de la recherche Valeur économique de l’espagnol (Fundación Telefónica)

Q. Quelle est la valeur économique de l’espagnol et comment cette valeur est-elle obtenue ?

R. L’espagnol, comme toute autre langue, est un bien immatériel dont la valeur augmente avec le nombre de locuteurs et sa capacité à servir de moyen de communication internationale. Cette dernière facette est au centre de l’étude menée par la Fundación Telefónica. Si l’on considère seulement la  » composante linguistique  » de chaque activité économique, à commencer par les industries culturelles, l’espagnol représente près de 16 % du PIB de l’Espagne ; mais sa valeur différentielle en tant que grande langue internationale nécessite l’analyse de ses effets multiplicateurs sur les flux migratoires, commerciaux et financiers.

Q. Comment la langue influence-t-elle les transactions commerciales ?

R. Une langue commune est comme une monnaie commune : elle réduit les coûts de presque tous les types d’échanges économiques ; en outre, elle facilite une familiarité culturelle qui réduit la distance psychologique. Il s’agit, en somme, d’un facteur de dynamisme mercantile, dont le pouvoir s’accroît – la langue étant un « club good » – avec la taille du marché commun qui vertigine le langage commun. Les professeurs Jiménez et Narbona ont calculé que la langue est un facteur multiplicatif dans le commerce entre les pays qui la partagent à environ 190%, un pourcentage qui atteint presque 290% dans le cas de l’espagnol.

Q. Et comment influence-t-elle la détermination de l’émigration ?

R. Les professeurs Alonso et Gutiérrez (Fundación Telefónica) ont étudié l’effet positif de la langue commune sur la détermination du pays choisi comme destination de l’émigrant. Le flux d’immigrants ibéro-américains vers l’Espagne a été presque trois fois plus élevé (2,7) qu’il ne le serait si nous ne partagions pas cette langue. Et la maîtrise de l’espagnol par les immigrants, en plus de générer des économies dans les services de santé et d’éducation fournis en Espagne, facilite l’accès à l’emploi et une plus grande mobilité ascendante de la main-d’œuvre, générant des écarts de salaire positifs allant jusqu’à 30%.

Q. Quelle est la situation sur Internet ?

R. L’espagnol est la deuxième langue de communication internationale sur le Net, à distance de l’anglais, mais devant le français, l’allemand, le russe, l’arabe ou l’italien, qui sont aussi des langues de portée multinationale. Sur les 1,75 milliard d’internautes, 136 millions le font en espagnol, loin de 480 millions en anglais, mais bien avant 80 millions en français, 65 millions en allemand, 50 millions en arabe ou 45 millions en russe. En chinois, c’est 390 millions, mais ce n’est qu’une langue nationale. Les sites Web ont des proportions équivalentes.

ANTONIO MARÍA ÁVILA

Directeur exécutif de la Fédération espagnole des Guildes d’éditeurs.

Q. Quelle place occupe l’industrie espagnole de l’édition sur la scène internationale ?

R. L’Espagne est le quatrième plus grand éditeur du monde, dépassé seulement par le Royaume-Uni, l’Allemagne et les États-Unis, et est la plus importante des industries culturelles de notre pays, qui représentent ensemble 4% du PIB de l’Espagne et, de ce pourcentage, 42% correspondent à l’édition.

Q. Quels sont les chiffres du secteur de l’édition espagnole ?

R. L’industrie de l’édition déplace chaque année un peu plus de 4 milliards d’euros, soit 0,7 % du PIB, et fournit des emplois directs et indirects à plus de 30 000 personnes. Les 900 maisons d’édition qui composent le FGEE représentent près de 95% du secteur et tout au long de l’année 2009 plus de 330 millions de livres et 76 000 titres ont été publiés, avec un tirage moyen par titre de 4 328 exemplaires. Les livres représentent 1% des exportations de marchandises espagnoles.

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