Dernière issue de secours depuis Saigon!

Dernière issue de secours depuis Saigon!

C’est le dernier chapitre de la guerre du Vietnam : le 30 avril 1975, la capitale Saigon est évacuée. Pour beaucoup de gens, c’est la dernière chance d’échapper à l’attaque du Vietcong.

La guerre du Vietnam a pris fin avec la chute de Saigon le 30 avril 1975. L’évacuation américaine de la capitale sudvietnamienne est entrée dans l’histoire comme « Opération Vent Fréquent ». C’était la fin d’une guerre par procuration entre l’Ouest et l’Est qui a duré plus de deux décennies et qui ne pouvait guère être surpassée en brutalité. Il y a eu plus de bombes que pendant toute la Seconde Guerre mondiale.

Les chars nordvietnamiens roulent à travers les portes du palais du gouvernement à Saigon – le Sud Vietnam s’est rendu aux Vietcong et aux communistes du nord. Le reste de la guerre se lit comme suit : deux à quatre millions de Vietnamiens ont été tués, pour la plupart des civils. Des dizaines de milliers de soldats américains ont également perdu la vie en Asie du Sud-Est.

Quelques jours auparavant, alors que l’offensive du Nord rendait plus probable la fin de la guerre, des dizaines de milliers d’Américains et de Vietnamiens avaient fui la ville. Le retrait du personnel américain de la base aérienne de Tan Son Nhut était déjà achevé dans la soirée du 28 avril. Un hélicoptère transporte des réfugiés le 30 avril depuis le toit d’un bâtiment américain à Saigon.

Des centaines de Vietnamiens essaient également de monter dans l’un des hélicoptères de sauvetage. Les Marines les repoussent. Pas de place pour quelqu’un qui veut partir.

La fin de la guerre

La guerre se termine avec la chute de la ville de Saigon – la destruction qu’elle laisse derrière elle est immense. Le conflit le plus dévastateur de la guerre froide a anéanti environ un huitième de la population vietnamienne. Le pays et sa population en subissent encore aujourd’hui les conséquences.

Même pour les Etats-Unis, la guerre se termine par un désastre. Plus de 500.000 soldats américains ont temporairement opéré au Vietnam, dont plus de 58.000 sont morts en combattant le Vietcong. Cette photo montre un Marine US avançant sur « Red Beach » près de Da Nang. Elle a été créée en 1965, dix ans avant la fin du conflit sanglant.

Les forces américaines du navire de commandement USS Blue Ridge ont hissé un hélicoptère dans la mer pour faire de la place pour d’autres vols d’évacuation depuis Saigon.

Même lorsque la défaite est prévisible, des centaines de Vietnamiens sont mis à l’abri sur des navires en provenance des régions septentrionales du sud du Vietnam encore plus au sud, comme on peut le voir sur cette photo du 23 avril 1975. Au total, près de 50 navires de la marine américaine ont été impliqués. Quelques jours avant que cette photo ne soit prise, des milliers de militaires, de politiciens et d’orphelins ont commencé à quitter Saigon en avion.

Dans des circonstances chaotiques, les forces américaines amènent plusieurs milliers d’enfants vietnamiens du pays, principalement aux Etats-Unis, mais aussi en France ou au Canada. Le Président américain de l’époque Gerald Ford avait ordonné l’évacuation de 2000 à 3000 enfants du Sud Vietnam le 3 avril 1975.

La manœuvre reçoit le nom d' »Opération Babylift ». Beaucoup d’enfants mis en sécurité ne savent toujours pas qui sont leurs parents. Nombre d’entre eux souffrent encore des conséquences de l’évacuation et se sont organisés en groupes d’entraide pour faire face à leur sort.

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