Le radiodiffuseur militaire américain AFN déménage

Le radiodiffuseur militaire américain AFN déménage

 

Le légendaire émetteur militaire américain AFN abandonne la fréquence radio du Feldberg 98,7 MHz et émet maintenant à 103,7 MHz. Une époque de l’histoire de la musique américaine touche ainsi à sa fin dans de nombreuses régions de la Hesse.

Joschka Fischer (Verts) et Roland Koch (CDU) n’ont peut-être pas grand chose en commun aujourd’hui. En tant que jeunes hommes, ils écoutaient la même station de radio dans la région Rhin-Main que la plupart de leurs pairs : l’APN, le réseau des forces américaines. Car ce n’est que sur les fréquences de l’armée américaine que l’on pouvait écouter les vers épris de liberté d’un Bob Dylan ou les acrobaties de guitare d’un Jimmy Hendrix.

Alors que la radiotélévision publique allemande considérait encore son programme classique comme une mission éducative, l’AFN a voulu envoyer ses salutations divertissantes des Etats-Unis aux IG stationnées dans la zone d’occupation. « L’APN a été fondée en 1943 pour tenir des centaines de milliers de soldats américains à l’étranger informés des événements aux États-Unis et dans le monde. Nous leur offrons aussi un programme de divertissement qu’ils connaissaient de chez eux « , explique Gary Bautell, chef de longue date de la station de Wiesbaden de l’APN.

A l’origine, il n’a jamais été prévu que les habitants allemands de la région écouteraient

Comme on le disait à l’époque, ils étaient considérés comme des auditeurs « non autorisés ». Mais l’attrait de la radio américaine ne s’est pas arrêté derrière la caserne. « Les programmes ont eu une impression rapide et étaient très rock au début », se souvient Hans-Dieter Hillmoth, directeur général de Hit Radio FFH. « En raison de leur fréquence élevée, ils étaient bien audibles dans la moitié de la Hesse et y ont façonné le goût de la musique. »

Depuis le siège de l’APN à Francfort en 1945, de nouveaux genres musicaux ont traversé l’Atlantique via des dizaines de studios locaux à travers l’Europe. Le jazz, le blues, le country et le rock’n’roll ne pouvaient être entendus que dans le sud de l’Allemagne via l’AFN. Les premières stars de la pop comme Little Richard ou les Beach Boys ont apporté des sonorités complètement nouvelles dans le monde de la musique pop. « A la radio allemande, une chanson pop des Beatles a été annoncée dans les années 60, au mieux à une heure tardive », explique Werner Reinke (70 ans), présentateur radio de Hessischer Rundfunk.

Même en Angleterre, les jeunes des années 50 sont restés éveillés longtemps dans l’espoir de recevoir un signal de l’APN en Allemagne, comme le rapporte George Smith, porte-parole de l’APN Europe. Cette énorme portée était encore possible à l’époque grâce à quelques « monstres sonores » – Smith décrit ainsi les mâts d’émetteurs à ondes moyennes comme celui d’Oberursel (Weißkirchen). Les ondes moyennes permettent une transmission à longue distance dix fois plus forte que les ondes ultra-courtes. « Si vous habitiez à trois kilomètres de Weißkirchen, vous pouviez encore entendre la musique du pot « , dit Hillmoth.

C’est maintenant chose du passé, parce que les ondes moyennes sont très gourmandes en énergie. Leurs coûts énergétiques s’élèvent à 400 000 euros par an. Ils ont été abolis dans toute l’Allemagne ces dernières années. A Oberursel aussi, les mâts ont explosé en 2015. L’APN est restée en arrière en tant que dernière fréquence de transmission de la Große Feldberg à l’échelle de la région.

« Le Feldberg est très haut et le mât de transmission est extrêmement puissant à 50 kilowatts « , dit Hillmoth. A la fréquence Feldberg de 98,7 MHz, l’AFN est bien audible dans toute la région Rhin-Main depuis des décennies. « Une grande partie du programme est venue de l’APN Francfort depuis longtemps « , se souvient Hillmoth. Cependant, le siège européen a déménagé à Mannheim en 2004. A l’avenir, Francfort a reçu le programme AFN Wiesbaden via le Feldberg. Cependant, l’APN veut maintenant renoncer à cette dernière liaison avec la région de Francfort, à savoir Deutschlandradio. C’est là qu’ils se réjouissent de la nouvelle gamme. « La fréquence Feldberg ne vaut rien pour l’APN. Ils n’ont plus cinq millions d’auditeurs », explique Helmut Buchholz, rédacteur en chef de la radio Deutschlandfunk. « Dans les années 1940, toute la Hesse était pleine de soldats. Aujourd’hui, ils ne sont plus que dans quelques villes. »

En fait, ce transfert est le résultat d’un plan d’austérité du ministère américain de la Défense. La radiodiffusion de l’APN doit s’adapter à la demande réduite. Depuis les années 90, de plus en plus de soldats ont été retirés du sud de l’Allemagne. Les casernes restantes, comme celle de Wiesbaden avec ses 20 000 stations, seront à l’avenir alimentées par des fréquences locales de faible puissance, dont Deutschlandradio n’a plus besoin. « La fréquence Mainz-Kastel sur 103,7 MHz est très faible. Il couvre la zone urbaine de Wiesbaden juste en cas de besoin « , dit Buchholz. « Il n’y a aucune chance qu’il y ait une réception à Francfort. »

Le passage au numérique d’aujourd’hui peut être compris comme la fin de fait d’une époque américano-américaine qui a profondément influencé la radio en Hesse. Werner Reinke, qui s’est installé dans la Bertramstrasse de Francfort en 1971 pour rejoindre la Hessischer Rundfunk, se souvient encore très bien de la relation amicale avec le studio voisin de l’AFN. Quelques nouveaux venus à la radio ont dû y mettre en place un programme à l’échelle européenne.

« J’ai ressenti une profonde admiration. Le son de l’APN était déjà très proche de celui de la radio pop d’aujourd’hui « , dit Reinke. « Jusque-là, les disc-jockeys profilés étaient complètement inconnus de la radio allemande. » À l’APN, par contre, il y avait déjà de vraies figures cultes qui présentaient leur programme de musique et de divertissement cool avec des jingles farfelus, comme Dick Orkin le faisait toujours avec sa série comique Chickenman. Après un grand gloussement, il a appelé Batman parodiquement : « Chicken-maaan ! Il est partout !  »

« L’APN a toujours été un mélange de super DJ’s des États-Unis et de garçons de la région « , dit Reinke. A Francfort, des programmes tels que Stickbuddy Jamboree ou Old Gold Retold, qui jouaient des airs d’autrefois et du folklore américain, ont connu un succès particulier. Certains des employés de l’époque ont fait carrière dans toute l’Allemagne. Prenons l’exemple de Bill Ramsey, qui a été découvert par l’APN dans le Jazzkeller de Francfort dans les années 1950 et est devenu leur nouveau producteur en chef. Aujourd’hui, il anime le Swingtime à HR2.
C’est probablement l’amateurisme de simples soldats américains qui l’a rendue si détendue et sympathique en tant que présentatrice radio. « C’étaient des gens sympathiques qui répondaient même au téléphone quand on les appelait « , dit Reinke. Les studios locaux de l’APN à Wiesbaden, Stuttgart ou Kaiserslautern étaient toujours en contact avec leur environnement. Pour la série « Hallo Nachbar », les journalistes de l’APN sont allés interviewer des jeunes Allemands – une façon inhabituelle de faire venir les gens de la rue à l’époque. Selon l’animateur de radio Fritz Egner, la popularité de l’APN auprès des Allemands en a fait « le meilleur ambassadeur des Etats-Unis dans l’après-guerre ».

La principale fonction de l’APN

Cependant, était d’aider les soldats anglophones à trouver leur chemin en Allemagne. « Ils leur ont donné des conseils pour le shopping, les cinémas et les forums d’amitié « , dit Reinke. En général, il y avait aussi des appels comme  » Ne conduisez pas en état d’ébriété ! Des dons ont également été demandés.

Au fil du temps, cependant, le style radiophonique de l’APN, qui a connu beaucoup de succès, s’est défait de lui-même. « Le choix de l’APN en matière de musique et de style de présentation a certainement influencé certains des présentateurs du monde germanophone « , explique Conny Ferrin, présentatrice à baden.fm.  » Nous avons pris en charge plusieurs des éléments qui ont rendu l’APN unique « , reconnaît Reinke. « Aujourd’hui, la station est en concurrence de tous les côtés. » L’époque où les jeunes essayaient d’enregistrer les ballades rock de l’APN avec des magnétophones à cassettes est révolue. « Aujourd’hui, tout le monde peut télécharger ses chansons en un seul clic. L’APN n’est plus une station culte. La barrière de la langue est alors bien sûr complètement franchie « , dit Reinke.

Néanmoins, des milliers d’auditeurs fidèles de l’APN de la région Rhin-Main vont certainement verser une larme nostalgique. Smith de l’APN Europe s’était déjà piqué la tête quand les politiciens verts ont voulu empêcher le retrait du siège européen de Francfort. « Ils ne savaient pas que l’APN faisait autant partie de l’armée américaine que l’infanterie. » Ce lien n’a jamais été un secret. La devise du bloc de diffusion de l’APN « The Eagle » était « Music Worth Fighting For » jusqu’en 2008. Pourtant, le message du rock’n’roll a toujours été pacifiste.

Mais pour la plupart des auditeurs plus âgés, l’APN conservera toujours d’autres associations que le patriotisme militaire, à savoir la liberté, l’optimisme et l’amour du swing, du rock et du country. Ceux qui, en tant que Francfort, ne veulent toujours pas manquer cette émission de radio peuvent recevoir le service Internet AFN 360 par l’intermédiaire des stations de radio numériques, qui dessert deux stations d’information et sept stations de musique depuis 2012. Selon Gary Bautell, ce culte perdurera « tant que les forces américaines seront stationnées à l’étranger ».

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