Qu’est-ce que la bataille du château de Chapultepec ?

Qu’est-ce que la bataille du château de Chapultepec ?

Le Mexique commémore le 17e anniversaire de la défense du fort par les enfants héros pendant l’intervention des États-Unis

Le 13 septembre, le Mexique commémore la bataille de Chapultepec qui a eu lieu en 1847. Les États-Unis avaient déclaré la guerre au pays un an plus tôt, en mai 1846, avec l’intention de prendre les territoires de la Haute Californie, du Nouveau-Mexique et d’autres États du Nord. De la fatidique invasion américaine, entre 1846 et 1848, les Mexicains se souviennent des actions des Niños Héroes, qui sont morts lorsque l’armée ennemie a tenté de s’emparer du château de Chapultepec.

L’histoire la plus répandue sur cet épisode raconte que Juan Escutia, Vicente Suárez, Fernando Montes de Oca, Francisco Márquez, Agustín Melgar et le lieutenant Juan de la Barrera ont combattu les troupes envahissantes qui ont essayé de s’emparer de la forteresse militaire et ont été plus nombreuses que la défense mexicaine. Les cadets avaient entre 12 et 18 ans, certaines versions historiographiques supposent qu’ils étaient des membres du Collège militaire qui n’avaient pas pu rentrer chez eux, d’autres qui ont été punis ou qui ont décidé de rester volontairement pour affronter l’invasion.

Le plus grand mythe est celui de Juan Escutia, qui s’est enveloppé dans le drapeau mexicain et s’est jeté dans une pente de l’Alcazar de Chapultepec pour éviter que l’insigne ne tombe aux mains des Américains. On sait peu de choses sur la vie d’Escutia et il existe des versions qui se demandent si les événements se sont développés de cette façon. Peu d’historiens s’interrogent sur l’héroïsme de la population civile lors de la prise de la capitale malgré un désavantage en matière d’entraînement militaire et d’armement. Les combattants de Chapultepec jouissent d’un grand prestige dans la seconde moitié du XIXe siècle, bien que presque tous finissent morts ou faits prisonniers.

Benito Juarez a été le premier à honorer les héros Niños et à décréter le 13 septembre comme jour de deuil national. L’intervention des États-Unis s’est terminée par la signature des traités de Guadalupe-Hidalgo, en vertu desquels le Mexique a cédé plus de deux millions de kilomètres carrés de territoire aux États-Unis en échange de 15 millions de pesos.

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