La Mecque du football « Londres »

La Mecque du football « Londres »

Voici comment la ville de l’Allemagne travaille avec 13 clubs professionnels

 

Dortmund contre Arsenal, Schalke contre Chelsea : La Bundesliga est confrontée à la capitale anglaise, la Mecque du football. 13 clubs professionnels à Londres proposent des rivalités et d’innombrables derbies.

Le football londonien, si en avance sur son temps, a un pied plus lourd sur l’île. Quiconque veut faire rire dans un pub de Manchester, Liverpool ou Glasgow (ou se faire battre) n’a qu’à appeler la capitale britannique la capitale du jeu, comme il est d’usage sur le continent. Chelsea, Arsenal, Tottenham ? Vu du nord, il ne s’agit que d’une affaire tiède de snobs sans passion.

Bien sûr, il y a toujours du ressentiment dans les provinces. Dans ce cas, cependant, aussi quelques arguments. Le football n’a pas été inventé à Londres – le plus ancien club professionnel de la ville, Fulham, a été fondé en 1879 et n’est même pas l’un des 20 plus anciens en Angleterre.

Six clubs londoniens seuls en Premier League

 

Les vitrines des équipes londoniennes ne peuvent encore s’enorgueillir d’autant de coupes que celles du Liverpool FC ou de Manchester United – l’an dernier, Chelsea a remporté la Coupe d’Europe pour la première fois de son histoire. Et l’ambiance, eh bien, « Highbury, Library. » L’ancien stade d’Arsenal n’a pas été bafoué comme une bibliothèque pour rien. Dans les nouveaux Emirats, où les prix d’entrée sont les plus élevés au monde, cela n’a pas beaucoup changé.

 

Mais si l’on laisse de côté une fois un tel petitessen, un panoptique unique de football s’ouvre à Londres. Six clubs de première division et 13 clubs de ligue professionnelle offrent non seulement d’innombrables derbies, mais aussi un réseau fascinant de rivalités, un grand jeu de clichés qui est célébré semaine après semaine dans les tribunes.

 

« Les fans du West Ham United workers’ club de l’est de la ville chantent quand Fulham du sud-ouest contemplatif est un invité : « Votre majordome sait-il que vous êtes ici ? » Ce qui rend la géographie du football londonien si particulière, c’est la diversité de ses identités. Entre le pittoresque stade Craven Cottage de Fulham, situé sur la Tamise au milieu d’anciennes maisons victoriennes, et West Hams Upton Park, entouré de parieurs et de silos résidentiels, il y a non seulement 25 stations de métro. C’est vraiment des mondes.

 

Si nécessaire, la démarcation est également facilitée par un peu de mythologie. Comme pour Tottenham Hotspur et son image de soi juive, qui suscite actuellement les émotions en Angleterre. Les Spurs étaient autrefois aussi le club des immigrants juifs, c’est fini depuis longtemps, mais les fans de Chelsea, par exemple, ont dénigré leurs homologues dans les Derbys des décennies plus tard comme « Yids », une expression irrespectueuse pour les Juifs.

 

Les pendentifs Spurs tournaient les tables et proclamaient les insultes au cœur de la marque. « Le  » Yids  » est depuis longtemps leur cri de ralliement, et l’association veut à l’avenir punir cette discrimination. Même le premier ministre David Cameron s’est récemment joint au débat : Il a dit que l’auto-ironie n’était pas de la haine raciale.

Nick Hornby en tant que pionnier des sports folkloriques

 

Alors que les Spurs cultivent leurs racines dans l’Est prolétarien, Arsenal et Chelsea, les adversaires du Borussia Dortmund et de Schalke 04 en Ligue des champions sont plus susceptibles d’être considérés comme des clubs de classe moyenne, surtout depuis qu’ils sont devenus des marques mondiales comme les équipes les plus populaires de la ville.

 

Arsenal, fondé en 1886 par les ouvriers de l’usine d’armement du même nom dans le quartier sud de Woolwich, s’est déplacé vers le nord en 1913 et a toujours eu son siège dans l’île de Bohême depuis. Nick Hornby, qui a immortalisé son amour dans le best-seller « Fever Pitch », peut être considéré comme un dévot typique – le livre est considéré comme un pionnier pour le fait que l’ancien sport macho du football est également devenu de plus en plus à la mode chez les intellectuels et les gens riches.

Chelsea façonne le football anglais depuis les années 60.

 

Le football peu britannique sous la houlette d’Arsène Wenger complète l’image du Softie Club, cultivé avec bonheur par les supporters adverses. Arsenal était encore moins populaire sur l’île avant. Quand Hornby a écrit, le club où Herbert Chapman, le pionnier de l’entraînement, a développé le système défensif de la Coupe du Monde dans l’entre-deux-guerres, était synonyme de football ultra-défensif 1:0. « Les supporters d’Arsenal se rappellent encore ironiquement quand ils célèbrent le leadership de leur équipe sur le thème « Go West » : « One-nil to the Arsenal ».

 

A l’origine, le football de haut niveau se trouvait dans la capitale du rival du nord de Londres, Tottenham – et Chelsea. Le club voisin de Fulham – qui a été fondé sous le nom de Chelsea parce que Fulham existait déjà – a gentiment amené l’esprit libre sur la place voisine de King’s Road, l’épicentre du « Swinging London », à la fin des années 60.

 

Chelsea n’a jamais gagné beaucoup, beaucoup moins qu’Arsenal ou même Tottenham, mais elle a retrouvé le glamour dans les années 90. C’était l’époque de « Cool Britannia » ; et bien plus cool que de garder des entraîneurs comme Ruud Gullit et Gianluca Vialli, ça ne marche pas dans le football.

Chapelle militaire de Mourinhos

 

Commence alors l’ère de l’oligarque russe Roman Abramowitsch, qui aime le glamour, et de l’entraîneur José Mourinho, qui semble lui aussi assez décontracté, mais qui a un football complètement différent en tête. Juste au moment où le club avait enfin l’argent pour le grand théâtre, Chelsea s’ennuyait sur la place.

 

Avant les matchs à domicile à Stamford Bridge, la joyeuse chanson ska « The Liquidator » sonne toujours – mais avec le coup d’envoi, l’orchestre militaire de Mourinho prend le relais. Le travail de l’entraîneur a eu une telle influence que peu de choses ont changé dans le football militaire de l’équipe, même pendant son absence entre 2007 et 2013. Mais Chelsea remporte maintenant le titre qu’Arsenal avait remporté précédemment.

 

Ce n’est pas la seule ironie du football londonien, dont l’histoire est pleine de contradictions curieuses. Qu’en est-il du fait que c’est dans la banlieue idyllique de Wimbledon, dans les années 80, que le « Crazy Gang » a été jusqu’au cou, une bande de professionnels anarchiques avec Vinnie Jones sur la ligne de front. Que West Ham United avait trois habitués – plus que tout autre club – dans les seuls champions du monde d’Angleterre (dont le capitaine Bobby Moore et le buteur Geoff Hurst), mais n’est jamais devenu champion d’Angleterre.

Londres est probablement la capitale du football après tout

 

Que le club de district des Queen’s Park Rangers, par ailleurs pas trop éblouissant, compte parmi ses fans une densité inégalée de grands noms de la pop, des Cures Robert Smith aux membres du groupe Sex Pistols, Clash, Depeche Mode et Deep Purple et Pete Doherty, qui publiaient même un fanzine de club. Ou que dans la capitale décontractée, vous trouverez le trottoir le plus dur, à Millwall, où les fans suivent la devise : « Personne ne nous aime, on s’en fiche ». Personne ne nous aime, on s’en fiche.

 

C’est la diversité digne d’une métropole, dans le parc de laquelle Hackney Marshes est à juste titre la plus grande scène de football en plein air du pays. Les équipes de loisirs de la capitale jouent sur 88 terrains le dimanche. Bien sûr, ils préfèrent tous porter le maillot d’Arsenal. Ou Tottenham, Chelsea, Fulham, Crystal Palace, West Ham. Ou, Londres est tolérant, même de Manchester, Liverpool ou Glasgow.

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