l’instrument le plus cher au monde

l’instrument le plus cher au monde

Le célèbre alto Stradivarius « Macdonald » est vendu aux enchères à New York selon la méthode de l’enchère scellée. L’enchère pourrait battre tous les records précédents. Les avantages sonores des Stradivarius ne peuvent être confirmés expérimentalement.

Le compositeur hongrois György Ligeti a attesté le son de l’alto en général avec « une astringence particulière, compacte, un peu enrouée, avec un arrière-goût de bois, de terre et d’acide tannique ». Et si vous voulez savoir à quoi ressemble un alto Stradivarius en particulier, la façon la plus simple de le faire est de prendre le CD d’adieu du Tokyo String Quartet, sorti l’année dernière (F.A.Z. du 20 août 2013). Dans les deux quatuors de l’album, le « American » d’Antonín Dvořák et le quatuor « From My Life » de Bedřich Smetana, l’alto peut introduire le thème principal dans le premier mouvement. Et dans cet enregistrement, Kazuhide Isomura a joué une viole de braccio, construite en 1731, de l’atelier d’Antonio Stradivari à Crémone. Oui, vous vous direz, Ligeti avait raison : le son est friable et patiné comme les planches d’une vieille maison en bois, chaud et amer comme le thé Assam fraîchement infusé.

Kazuhide Isomura n’est pas le seul altiste Stradivarius. Il y a deux ans, le jeune Français Antoine Tamestit a également reçu un instrument de la manufacture crémonaise, dont on dit qu’il date de 1672. Le Stradivarius, sur lequel Peter Schidlof, l’altiste du Quatuor Amadeus, autrefois exceptionnel, a joué, sera désormais mis aux enchères chez Sotheby’s et Ingles & Hayday’s à New York, vingt-sept ans après la mort du musicien. Pour la procédure d’appel d’offres sous pli cacheté, dans laquelle les offres sont soumises secrètement sans que les soumissionnaires soient informés des montants de l’appel d’offres, le montant de départ est de 45 millions de dollars. L’alto Stradivarius « Macdonald » du violon Stradivarius « Lady Blunt », qui est allé à un acheteur inconnu pour 15,9 millions de dollars en 2011, perdrait ainsi le rang. L’alto de Stradivari serait alors l’instrument de musique le plus cher au monde à ce jour.

Les meilleurs violonistes préfèrent le son des instruments modernes

Le « Macdonald » porte le nom du troisième baron Macdonald, Godfrey Bosville, qui a acquis l’instrument dans les années vingt du XIXe siècle. Selon la maison de ventes aux enchères, l’instrument date de 1719, tandis que d’autres dates indiquent 1701, en tout cas entre 1700 et 1720 – la période considérée comme la meilleure de Stradivari. Le dessus de l’alto était fait d’épicéa alpin, le dos d’un morceau d’érable indivis dans un grain merveilleusement flammé. La peinture, qui a été conservée sans dommage, est considérée comme particulièrement remarquable, car le secret du son particulier des instruments Stradivari est encore aujourd’hui soupçonné dans la peinture. Les bois, d’autre part, étaient également utilisés par d’autres maîtres de l’époque.

A 45 millions de dollars, le prix de l’alto est maintenant trois fois plus élevé que celui du violon le plus cher. Pour un bon violon Stradivarius, on paie autrement des montants beaucoup plus « petits », entre trois et sept millions de dollars. Comment expliquer ce prix extrême ? Tout simplement – de la rareté de l’offre. Antonio Stradivari a construit un peu plus d’un millier d’instruments dans sa vie ; plus de six cents d’entre eux sont encore conservés. Cependant, seulement dix-huit d’entre eux sont des altos connus à ce jour. Les deux autres ateliers crémonais, dont les pièces sont particulièrement recherchées, ont également retenu les altos : Il n’y a pas d’altos connus de Giuseppe Guarneri del Gesù, seulement deux de Nicola Amati.

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Le son particulier, en revanche, est évidemment plus un préjugé ou une simple arrogance, comme l’ont prouvé deux expériences à l’Université de Paris, fin 2011, et à l’American National Academy of Sciences, en mars 2014 : En laboratoire, la majorité des meilleurs violonistes préféraient les violons modernes aux Stradivarius authentiques lorsqu’ils jouaient sur des instruments qu’ils ne connaissaient pas. Tabea Zimmermann, actuellement la plus importante altiste en Allemagne, joue un alto construit par Étienne Vatelot en 1983. Ligeti leur a écrit sa sonate pour alto.

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