Comment l’intoxication alcoolique se développe-t-elle dans le cerveau?

Comment l’intoxication alcoolique se développe-t-elle dans le cerveau?

 

Noël est derrière nous, maintenant le réveillon du Nouvel An est juste au coin de la rue – pour beaucoup de temps alcoolique. Que ce soit la bière, le vin ou les cocktails, l’effet de l’alcool dans le cerveau est toujours le même.

Quiconque a déjà regardé trop profondément dans le verre connaît les effets de l’alcool : on se sent bien et détendu, on est plus désinhibé. À un moment donné, nous commençons à tituber, à bavarder jusqu’à ce que nous ne nous souvenions plus de rien.

Les chercheurs savent maintenant très bien comment l’intoxication dans notre tête se produit. Cela est dû à ce qu’on appelle l’alcool à boire, l’éthanol. Et à ce stade, soyons réalistes : l’éthanol est une neurotoxine.

Il faut environ six minutes pour que l’alcool atteigne le cerveau

Là, l’alcool influence les neurotransmetteurs – des messagers qui transmettent les stimuli d’une cellule nerveuse à l’autre. Sous l’influence de l’alcool, l’information est mal transmise ou altérée entre les cellules nerveuses.

En détail : L’alcool stimule la formation de l’acide gamma-aminobutyrique, GABA en abrégé. Cette substance messagère inhibe l’activité neuronale dans le cerveau. Cela signifie que s’il s’amarre à une cellule nerveuse, il est freiné et transmet son information plus lentement à ses cellules voisines.

En même temps, l’éthanol bloque le glutamate. Cette substance messagère a un effet stimulant et stimule les cellules nerveuses à transmettre leurs informations. Cependant, une moindre quantité est libérée par l’alcool.
En un mot : L’alcool perturbe l’équilibre du GABA et du glutamate dans le cerveau. La substance messagère activante glutamate est amortie et l’effet inhibiteur du GABA est intensifié par l’alcool. Bref, l’alcool humidifie notre cerveau.
Plus on boit, plus notre cerveau s’inhibe.

L’alcool influence également d’autres substances messagères. Par exemple, les hormones de stress stimulantes adrénaline et cortisol sont de plus en plus libérées. Et, bien sûr, plus d’hormones du bonheur comme la sérotonine et la dopamine.

Résultat : sous l’influence de l’alcool, nous nous détendons, nous devenons plus détendus et désinhibés. Nous sommes euphoriques et de bonne humeur. Notre capacité de réaction diminue progressivement. Puis s’ajoutent les troubles de l’équilibre, et on ne peut plus s’articuler correctement. Nous sommes fatigués au point de perdre la mémoire. Dans le pire des cas et après beaucoup d’alcool, nous perdons conscience et pouvons même mourir. Nous ne devrions donc pas regarder trop profondément dans le verre – peu importe si c’est Noël, le réveillon du Nouvel An ou le reste de l’année.

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